全球石油和天然气的需求如何使我们的北极生态系统面临风险

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28.02.2019 /Morten Hjorth.

气候变化的影响是无可争辩的,前所未有的,全球意义,在我的研究领域,海洋生态毒理学有可能提高负面的长期影响。在这里,我们讨论解决风险所需的未来观点和行动。

北极海冰以无与伦比的速度融化,导致海平面上升和海洋温暖,这可能对许多复杂的生态系统有害。

根据联合国最新评估,在1880年至2012年期间,全球平均温度增加0.85ºC,导致雪和冰融化,融化,19厘米从1901年到2010年增加了19厘米的平均海平面。在过去的30年里,北极海冰平均下降12.8%。

然而,对于许多大型石油和天然气公司来说,这会产生新的机会。据估计,北极圈北部的面积可能含有世界上未被发现的气体的30%,占世界未开发的石油储备的13%。熔化的海冰可以提高利用海底的丰富化石燃料资源的前景,因为潜在的生产领域和航运途径现在可以更容易获得。

随着过去几年石油价格的波动,以及如何保障世界未来能源供应的巨大不确定性,北极石油勘探的吸引力越来越大,带来了经济发展和创造就业的希望。

北极石油勘探问题不再是“如果”;“当”。

巨大而脆弱的未知

随着北极勘探和钻探蜱的倒计时,这种苛刻的现实带来了额外的担忧;即石油泄漏的风险。

北极泄漏事故的机会更高,因为携带船舶的航行非常棘手的航线不能忠实地依赖。这是由于缺乏映射,海平面上升,熔化永久冻土和沿海侵蚀。

如果石油泄漏真的发生了,北极特别脆弱,因为几乎没有应对能力。该地区非常偏远,救援人员可能还有很长的路要走。不断变化的天气条件、低能见度和缺乏应急准备、设备和训练有素的反应人员也不能促进快速和有效的反应。

此外,在北极海洋石油勘探的环境安全、合法性、责任和赔偿等方面的国家和国际法规不够充分和不协调,控制和清除在覆盖冰层的水域溢油的适当技术尚未充分开发。虽然像北极理事会下属的紧急情况预防、准备和应对等工作组有权制定风险评估准则、应对方法等,但这些工作组并不完整,也不具有法律约束力。

但是,从生态和生态毒理学数据的观点来看,最令人关切的是,人们对北极知之甚少,特别是在了解该区域独特海洋生态系统的生理和生命周期适应方面。

打破了表面

2014年,COWI工业博士项目开始深入探索这一未知领域,重点关注石油泄漏对冬季暴露区域北极海洋生态系统的影响和敏感性变化。该项目由IOGP、COWIfonden和Innovationsfonden资助,并与丹麦技术大学(Technical University of Denmark)合作。作为一名具有北极海洋生物学背景的首席专家,我作为导师的职责是将研究置于生态学和生态毒理学的背景下,并为现实世界的应用提供展望。

该项目调查了冬季油泄漏和相关溢出响应技术如何诱导北极骨质生态系统的潜在压力,这构成了海洋生态系统的基础。虽然以前的研究侧重于短期毒性压力,但我们对对人口水平的延迟影响感兴趣,旨在填补改善环境风险评估所需的一些现有知识差距。

我们看了几种不同的漏油场景。第一部分在现场进行了Mesocosm实验。封装在海冰中的油被不同地对待,以评估溢出响应技术对冰相关的北极浮游生物社区的潜在影响。第二部分包括受控的长期实验室实验,以更好地了解在过冬,敏感和脆弱部分的血液中的两种生态学重要的浮游动物物种接触到其生命周期的敏感和脆弱的部分。在长长的黑暗的北极冬天期间,这些桡足类药物在深水中冬眠,在春天到达之前,它们保持被动和休眠状态。

结果,未来的观点和行动所需的

经过四年的研究,我们的结果同样显着和讨论。我们发现,从北极溢油中的长期曝光可能比以前认为对皮制生态系统更灾难性,即在对生存,繁殖,喂养和储能的延长的负面影响方面。该研究还表明,在冰盖期间,当使用化学分散剂治疗油泄漏时,这些胸腺社区更脆弱,并且当用原位燃烧处理时,当用燃烧时,更脆弱。

在我看来,只要全球对石油和天然气的需求仍然存在,就会有对化石燃料丰富的新领域的勘探,尽管我们正在逐步转向更环保的议程,因此更需要开发可持续的方法。

有四个区域应该优先找到更全面的解决方案:

1)研究:

虽然我们的研究非常有启发性,但它同时也强调了一个事实,即巨大的知识差距仍然存在。从历史的角度来看,无论是从可达性还是从物流的角度来看,北极地区都是一个具有挑战性的研究区域。然而,与以往任何时候相比,现在我们有更多的机会和可用的技术来进行我们需要的研究,以便在为时已晚之前制定出具有凝聚力和可持续的建议来保护这一独特的环境。

在我的焦点范围内,我们需要探索的地区进一步包括:

  • 压力从气候变化和污染的综合影响
  • 其他种类污染和潜在漏油的累积效应
  • 更好和更有效的溢油应对技术

2)风险评估:

我们的研究目的是提供对海洋生态系统中的季节变异性的洞察力,从而改善风险评估是如何进行的。标准风险评估基于短期研究,只需要评估在曝光时对环境和生态系统的影响。正如您所能期待的那样,如果您不知道在撞击生效之前需要多长时间,那么评估可能发生的事情是非常困难的。

我们的研究强调了在标准风险评估中进行长期评估的必要性。如果你忽略了整个生命阶段,特别是在最敏感的阶段,你很容易低估潜在的影响。

3)创新:

溢出响应技术需要改善和更好地迎合该地区。这可以包括更精确的漏油运动和新技术的使用来检测和在冰上检测和监控漏油(例如卫星,雷达和无人机技术)。温带地区的标准响应技术,如化学分散剂,物理去除或燃烧,在海冰的影响下,北极海洋环境不适用。

溢出响应技术的新出现领域围绕着天然生物降解或生物修复。石油呈现碳源,随着某些细菌的发展,它们可以使用油作为碳和能量的来源。该概念已开发为商业产品,供陆地泄漏,也存在海洋泄漏的潜力。这个想法是将细菌菌株和肥料添加到溢油中“吃”油。但是,在适用的工具可用之前仍有很多工作要做。

4)规定:

最后,无论我们的发现和建议是多么具体或全面,我们都需要决策者了解北极生态系统的脆弱性,以及石油泄漏的长期连锁反应可能是毁灭性的和深远的。国际社会必须根据现有的最佳知识,决定一种协调的办法,优先安排北极活动。

我们的全球气候正在变化,如果我们现在不采取行动,更好地了解如何保护地球独特的生态系统,特别是在北极,后果可能是长期的和不可逆转的。

满足专家

作为海洋生物学家专门从事水和自然部门的海洋生态毒理学,我的作品包括支持环境影响评估,并评估主要国际基础设施项目对海洋环境的环境影响。电脑版伟德

就个人而言,我相信绿色转型不足,而且现实地说,我知道我们的社会仍然依赖传统能源资源。我的社会责任是弄清楚可持续的方法,以尽量减少对海洋环境的风险和长期影响,我很致力于这样做。

取得了联系

Morten Hjorth.
首席专家
水和自然,丹麦

电话:+45 56 40 00 00